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    一場沒有硝煙的戰斗 一位即將留學美國的學生家長隨筆!

    作者:本站來源:網絡上傳時間:2017-11-23 17:21:15

    作為規劃到海外留學的中國孩子和家長,每年一度的大學申請季,都是一個漫長和糾結的過程,宛如一場戰斗,甚至是戰役。筆者有幸剛剛經歷了今年的美國大學申請,感悟頗多,這里啰嗦幾句。

    筆者的兒子就讀于首都的一個知名重點高中國際部,雖然是前三甲級別的牛校,但不是學霸,學習成績年級中游偏下,沒有奧數獎、沒有藝術細胞、沒有體育特長、沒有比賽經歷,總之沒有任何中國人眼中優秀學生必須的光環,就是一個內向的、不起眼的、安靜的普通學生。

    申請時的標化成績不理想,按正常理解,也只能是“被動”的爭取美國排名100左右的學校,獎學金更是遙不可及。理論上,美國大學早申請第一批錄取情況在12月15日可以出來。但筆者的孩子,11月17日就收到兩個美國大學(1個排名前50,1個沒參加排名)的錄取通知,且全部帶獎學金(每年10000美元、每年17000美刀)。至于已提交申請材料的其他大學EA是否錄取,現在還不得知。

    不合常理,原因何在。作為家長的筆者一直參與了整個申請過程,親身經歷了其中酸甜苦辣,有糾結、有痛苦、有歡樂、有迷茫,點點滴滴歸納總結出來,與大家分享。


    談體會前,先簡要介紹一下美國大學申請的相關知識。

    美國大學本科總體上分大U(綜合性大學)和文理學院,兩類大學的教育理念和方法差別較大,具體情況不再贅述。

    美國大學招生,學習成績主要是SAT(或ACT)和托福,通常是每個學校官網發布最低要求(分數),夠這個條件的都可以申請。

    申請一般分ED、EA、RD。

    ED具有法律強制效力(被錄了沒有特殊情況必須去),每名孩子ED只能申請一個學校,但ED錄取率高(表明孩子對學校忠誠度高)。

    EA、RD不具強制性,即可去可不去,每名孩子可以申請很多所大學。

    ED、EA算早申請,一般在10月底到11月1日截止,也有部分學校11月15日截止。

    RD要到來年1月1日或2月1日截止,也有個別學校時間在后面。

    這里的“截止”,是指申請材料網上提交的時間,不是學校收到材料的時間。申請前期,有兩個問題先要搞清楚。

    孩子的水平如何,定位是什么?

    目標校是什么類型、檔次、氣質?

    筆者的孩子成績一般、性格內向、沒有特長,數學突出(ACT數學36)、英語最差。孩子卻喜歡文科,特別是歷史,欣賞文理學院的精英教育。因此,目標范圍定為排名100左右的比較保守的、有宗教背景(一般比較安全)的美國文理學院,爭取前50的學校。

    其實,申請一個好的結果,原因總的來說,有努力的因素,也有幸運的成分,更需要有正確的戰略戰術。筆者曾經有過多年的軍旅生涯,已經養成了凡事要講究個戰略戰術的軍人思想和意識。申請,就攻克美國大學招生關的任務,義無反顧,堅決完成。

    即是戰斗就必須有戰略戰術。毛主席講:“一切帝國主義都是紙老虎”。

    一是不膽怯、不畏懼,即不要被美國大學的名頭唬住,戰略上要蔑視敵人;

    第二,有什么裝備打什么仗。綜合中國學生留學熱度、孩子的實際水平、美國大學近年來的錄取情況,可以判斷總體上是敵強我弱,必須避免與敵正面決戰(標化成績),尋找機會打殲滅戰(孩子的其他優點);

    第三,戰場決斷權下放。按照孩子的意愿選取大學的類型,家長不橫加干預。

    體會

    一、找個“合適”的中介,申請成功了一半

    市場上中介機構多如牛毛,筆者不好妄自菲薄、妄加評論。因此采用“合適”這個詞,特指適合自己孩子的。筆者與西學東漸的王東老師是兒時的玩伴,二十多年未見,也未通音信,偶然的機遇碰到一起,聊到孩子,自然而然的委托他全權處理。

    申請下來,感到王老師和于老師的理念獨特,他們的定位首先是教育機構,其次才是中介機構。

    申請過程中,把培養孩子能力、自信和氣質作為重點,一遍遍啟發、引導孩子自己去思考、自己寫文書、自己回郵件、自己填表格,針對不同孩子,采取不同思路方法。

    這種工作模式看似不服務,實則更費勁。

    有別于一些模式化、流水線式的服務,這是一種針對個體的、指向性更強的定制的精英服務。

    申請成功與否,是孩子自我完善、自我提高的過程中自然而然的結果,梅花香自苦寒來,就是這個道理。相當于“授人以魚不如授人以漁”,把開啟美國大學的鑰匙交到孩子自己手中,而不是中介打開讓孩子進去。

    從某種意義上講,他們的眼光更為長遠,是為孩子進入大學以后做鋪墊,而不僅僅只盯在申請成功的節點任務上。

    二、準備充分,不打無把握之杖

    前期,通過網絡微信、親朋好友等等,要多搜集有關信息,學校的特質、歷史、地理、氣候、學術、安全、學生成分、就業前景等,并及時歸納總結,找出適合孩子的學校。大的范圍確定了,再用排除法一一裁剪,利用高二時與個別大學的郵件渠道,試探性的發個郵件,探探行情。

    這里有個誤區,如何看待大學排名。不能單純看美國大學排名(USNews),要綜合各種因素,在適合孩子的學校中努力爭取好的大學。換個角度講,排名僅是參考,不能作為決定因素。美國大學排名也就是在中國大陸熱度較高,實際上了解情況的美國本土學生未必如此,有些很好的著名的大學排名較低或者根本沒有排名。

    三、尊重東西方文化差異

    申請過程中,感受最深的就是美國大學招生官的理念,評判學生的標準,與我們的傳統觀念差別較大。

    所謂入鄉隨俗、客隨主便,既然申請西方教育體系的學校,確固守東方文化的衡量標準,顯然會自尋煩惱、平添憂愁。

    舉例說明:經常碰到牛孩的家長,說起來是濤濤不絕,信心十足,自認為申請個牛校理所當然。其實未必,與美國大學招生官郵件交流的過程中,充分感受到他們的套路。

    引用一所排名20多名的文理學院招生官原話:“我很愿意與你分享申請過程的感受。很多人經常問我們同樣的問題,我們對學術成績如何看待,在受理學生申請過程中作用是什么。我想這不是一個簡單的問題,但簡單的回答是,我們學校招生委員會對標化成績僅作為評判標準之一,且不是決定因素。超過設定的分數要求,表明你已具備學校要求的學術能力,更好的成績只是作為獎學金的決定因素。我們更在意的是學生與眾不同之處,是否對生活充滿夢想,并為之付諸執著的努力。”

    顯然“不同之處”是邏輯重點。

    國內的家長普遍存在誤區,都認為我的孩子獲得過奧數等級獎勵,達到音樂、器樂等級水平,體育比賽第幾名,等等,與眾不同呀!

    關鍵是,這些年都是這個模式,我們已經把美國人搞的有點視覺疲勞了。開句玩笑話:能給點專業精神嗎?

    當然,不是說中國的牛孩不炫耀自己的光環,而是在此基礎上,能否開發一些與其他牛孩不同的地方,因為實際上牛孩確實不少。

    四、態度誠懇,有理有據

    戰略上要輕視,戰術上要重視。

    在我們眼里,美國人“奇葩”很多,招生官同樣如此,這是其多元文化造就的。不要遇到不順心、不理解就怨天尤人,哲學上講“存在即是真理”。與美國大學的招生官面談、郵件交流,都需要注意這一點。他們的關注點、敏感點、興奮點,很可能與我們不在一個層面。美國人崇拜強者,但鄙視強權。一味迎合反而適得其反,按官場那套盛氣凌人也不行。態度不卑不亢,反駁有理有據。所謂“見人說人話,見鬼說鬼話”。

    比如,有個大學發郵件問孩子喜歡什么寵物。我們沒有直接回答,在網絡上查找資料,發現這個大學吉祥物是一只斗牛犬。正好孩子養過一只雪納瑞,就如實回答,而且進一步展開講了犬與梗的區別。大白話,哪痛打哪。

    五、創造條件,積極互動

    前面講了,申請過程也是個營銷的過程,即準備把孩子包裝成什么學生,怎么介紹給對方。由于遠隔重洋,推銷孩子的渠道受限。家長必須利用有限的招生活動、郵件交流,這非常重要。再好的金子,埋在土里也無人發現。有兩個情況需要說明,一個是關于國內舉辦的各類招生活動。

    申請伊始,各種各樣的招生推介鋪天蓋地,讓家長孩子應接不暇。

    介紹個小經驗,美國大學招生官參加的必須要去,通常是美國大使館組織,或在美國注冊的中國重點高中國際部學規部門組織,是官方的。

    可以關注這些重點高中的動態,有機會可以混進去聽聽;另外一個問題就是郵件的互動。

    美國人比較在意中國學生的“沉默”。通常是申請提交后,美國大學招生辦公室立刻發來郵件,確認提醒一些事項(主要是官網申請頁面)。我們的孩子往往覺得沒事就不回復,這就錯了。即使沒事,也要回復。人家跟你講話,你面無表情、冷諾冰霜,人家怎么會對你有好感。而且出于禮節禮貌,也不能無動于衷。關鍵是會讓招生官認為你對學校不重視、不真心,這種印象先入為主,對申請是個巨大的軟殺傷。回復及時,但不要無話找話、講無用的話。天南地北、胡謅八扯,也會影響不好,會讓人家覺得你沒有思想,是個油腔滑調、貧嘴滑舌的孩子,這一點上,東西方標準是一樣的。

    舉例說明,有個著名的美國大學發來郵件詢問申請材料事項,筆者剛好打開,馬上回復一句:“材料已網上提交,另見附件”。1分鐘內,對方又發來郵件:“你能夠快速回復,證明你對我們的真誠和執著,我十分高興和感動,你與其他沉默的中國學生有很大不同”。這是一個偶然小事,但折射出一個道理:與眾不同要讓人家認定才算數,不是我們自己認為的、想當然的,申請是個嚴肅的工作,需要在細節上下功夫。

    六、挖掘亮點,完美文書

    筆者深感孩子沒什么優點,真的是無米之炊。可是王東老師堅持認為,每個孩子身上都有閃光點,如星星璀璨于夜空,關鍵是發現并放大。

    孩子經過和王東老師及文書團隊的長時間頭腦風暴,還真的找到了。

    其實比較難以啟口:做飯、寫小說。孩子平時喜歡練練刀章,琢磨個菜肴,沒事就炒幾個可口的菜陪家長分享。同時,初中時就開始偷偷寫歷史小說,怕家長罵他不務正業,發表了都不敢吭聲。

    發現這兩點,團隊老師們立刻眼睛放光:“這就是優點,這就是美國大學尋找的學生優點”。申請文書于是以此為脈絡,洋洋灑灑、快意人生。與招生官交流,可以作為重點引導的話題,最起碼先饞饞老外!

    后面發生的事實證明,當初選定的這兩點是準確的、管用的。舉例說明,到現在,一個美國大學的招生主任(女士,高中推介會上與孩子面談過),還記著孩子,關鍵是惦記著孩子的中國菜。其實她是領導,招生工作由她下面的人負責,但她經常以個人郵箱發郵件,不停的問孩子申請材料提交了沒有,下決心來了沒有。

    說明一下,這個學校是非常棒的文理學院,歷史專業排名前十,也是個牛校。這事放在中國難以想象,985的大學招生處長能這樣嗎,可能嗎。其實人家不是為了吃,而是從這一點上,看到孩子是一個有生活情趣,積極陽光,且樂于分享的孩子,值得招進來。

    借用王東老師的觀點:我們講的“奇葩”,在人家那里是“情懷”。前者關注事物本身,后者關注過程和意義。

    七、誠實笨拙,不耍小聰明

    客觀上講,中國人的聰明即好也不好,美國人最敏感這一點。

    舉例說明:ACT和托福成績正式渠道是在其官網上交錢送分,但筆者的孩子發現,將成績截圖作為郵件附件發給對方,有的大學也認可。因此興奮的告訴家長這事,孩子為了給家長省錢誠然可以理解,但問題的關鍵不是錢的事。

    筆者教育孩子:既然美國大學采取官方送分的方式,必然有它的道理,只是我們不知道而已。不要以為美國人都是傻子,這世界沒有傻子,不能采取這樣取巧的方法,避免對方質疑你的人品。果然,有好心的招生官專門發來郵件提醒:他們不接受非官方渠道的送分截圖,請與ACT和托福聯系。

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